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Au moment où les Blackhawks de Chicago ont remporté la loterie du repêchage de la LNH – avant une erreur télévisée

SECAUCUS, NJ – Environ 30 minutes avant que la LNH ne tienne son tirage au sort annuel, le commissaire de la ligue Gary Bettman discute et grignote des chips dans une petite pièce juste au bout du couloir du studio du réseau NHL.

Il s’éloigne d’une brève conversation sur le projet d’ordonnance et déclare le résultat qu’il recherche. “Je n’encourage aucune controverse”, a-t-il déclaré en souriant.

Eh bien, presque.

La loterie du repêchage de la LNH elle-même s’est déroulée sans encombre ni contretemps lundi. Chicago a remporté le concours Connor Bedard en sautant du n ° 3 au n ° 1 dans l’ordre du repêchage, poussant Anaheim dans le choix n ° 2 au total et Columbus au choix n ° 3 au total.

C’est dans l’émission télévisée environ une heure plus tard – lorsque le projet de commande a été révélé au public via ESPN – que le flou s’est produit. Alors que le réseau passait à une pause publicitaire avec les trois premiers choix toujours un mystère, le diffuseur Kevin Weekes a gâché la surprise.

“Et il y a notre premier changement dans l’ordre”, a déclaré Weekes, “avec Columbus tombant à la troisième place, alors maintenant, Anaheim ou Chicago sélectionneront la première place au classement général.”

Attendez. Quoi?

Ce n’est qu’au retour de l’émission de la pause – qui a dû sembler une éternité pour ceux qui regardaient à la maison – que le sous-commissaire de la LNH, Bill Daly, a confirmé la erreur de Weekes en retournant les pancartes n ° 3 pour révéler les Blue Jackets. logo.

Weekes et la LNH ont refusé de commenter. Une source connaissant la situation a déclaré L’athlétisme qu’une erreur de production a introduit les mauvais mots dans le téléprompteur que Weekes utilisait, et qu’il ne s’agissait pas simplement d’un commentaire en passant de l’ancien gardien de but de la LNH et diffuseur vétéran.

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Plus important encore, cela n’a eu aucun impact sur le projet de commande réel, qui a été déterminé environ une heure avant l’émission télévisée. Cela n’a fait que ruiner l’élément surprise du repêchage, en particulier à Columbus, où les fans se sont réunis dans une brasserie locale pour une soirée de surveillance.

« C’était assez évident ce qui allait se passer (quand ils sont revenus de la pause) », a déclaré le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen. “Cela a gâché le moment, je suppose.”

Ce qui rend l’erreur si surprenante, c’est que la LNH s’efforce de s’assurer que la loterie est exécutée dans le strict respect de tant de détails infimes, avec de multiples freins et contrepoids et des yeux indépendants sur le processus.

Lundi, L’athlétisme était l’un des trois médias autorisés à assister en personne à la loterie, un aperçu des coulisses de l’un des événements les plus fastidieux et les plus importants de la ligue. Voici à quoi ça ressemble de l’intérieur :

18 h HE : La ligue rassemble tous les témoins de la loterie dans une petite salle. Il y a environ 20 personnes dans la salle, dont les trois membres des médias et deux représentants de la franchise de la LNH : le directeur des opérations hockey des Flyers de Philadelphie Tom Minton et Alex Meruelo Jr., le fils du propriétaire des Coyotes de l’Arizona Alex Meruelo et le chef de la marque du club.

Un peu plus tard, le petit-fils de Bettman, Matthew, arrive pour regarder.

18h11 Le porte-parole de la LNH, John Dellapina, expose les lignes directrices à ceux qui n’ont jamais assisté à une loterie auparavant.

Les téléphones portables seront placés dans des enveloppes brunes en lieu sûr afin que personne ne gâche la surprise. Les ordinateurs portables seront également pris. “Est-ce que quelqu’un a une montre Apple ou quelque chose de similaire?” demande Dellapina. “Ça doit sortir aussi.”

Aucun appareil pouvant se connecter à Internet n’est autorisé une fois que la loterie a commencé, car la ligue ne veut pas que les résultats de la loterie soient divulgués avant l’émission télévisée. (Insérez une blague ici.)

18h15 Bettman peut travailler une pièce. Il est de bonne humeur et a envie de parler hockey, assis à côté de son petit-fils devant les trois scénaristes pour se faire une idée des séries éliminatoires : « Qui aimes-tu en finale de Coupe ? il demande. C’est une conversation légère et détendue.

La ligue distribue une collection de cinq papiers des numéros de loterie prédéterminés qui ont été attribués à toutes les équipes de loterie. Il existe 1 000 combinaisons de chiffres différentes. Il y a 255 combinaisons qui feront gagner les Ducks à la loterie, 135 pour les Blue Jackets, 115 pour les Blackhawks, etc.

18h39 Steve Mayer, vice-président des événements et du divertissement de la LNH, brise le murmure dans la salle. “Dans six minutes, nous allons le faire.”

18h40 Les téléphones portables, ordinateurs portables, etc. sont pris à tout le monde dans la salle. Les contractions nerveuses commencent. La caméra s’allume au fond de la salle. Tout cela est enregistré.

18h44 Bettman se dirige vers l’avant de la pièce en disant: “Est-ce que c’est l’heure?” Dans ses mains, il tient une petite pile de papiers… les règles de la loterie. La lecture des règles prend plus de temps que le tirage lui-même, mais Bettman lit chaque dernière ligne.

18h55 C’est la vieille école. Bettman, pour prouver qu’il s’agit d’un enregistrement en direct du 8 mai 2023, brandit non pas un, mais trois quotidiens : The Bergen Record, The New York Times et le Wall Street Journal.

18h57 Bettman présente Martin Gorbachik, un technicien de loterie chez Smartplay International, qui, selon son site Web, “préserve l’intégrité des dessins pour les loteries et les organisations de jeux dans 126 pays”. Gorbachik attrape une mallette contenant les 14 boules de loterie numérotées qui seront utilisées pour tirer les combinaisons à quatre chiffres qui révéleront les premier et deuxième choix au total.

Ensuite, Bettman présente Steve Clarke du cabinet comptable Ernst & Young, qui est assis à la gauche de Bettman à une table avec deux piles de papiers : une les règles de la loterie et deux les combinaisons de numéros qui s’appliquent aux clubs de la loterie.

Puis il présente les trois membres des médias et les deux représentants du club. Tous sont invités à saluer la caméra.

19h Gorbachik ouvre la mallette et commence à sortir les balles de ping-pong numérotées de la mallette, les montre à la caméra et les dépose dans un tube de collecte attaché à la machine de loterie. Bettman dit que les chiffres ressemblent fermement à son comte de comte de Sesame Street.

Avec toutes les balles approuvées et dans le tube de collecte, Gorbachik est chargé de les déposer dans la machine. Un levier est tiré, ils tombent dans la poubelle et la machine est démarrée.

19h02 Thomas Meaney, vice-président des événements de la LNH, est positionné à environ 15 pieds de la machine de loterie, dos au reste de la salle. Il est chargé par Bettman de crier “dessiner” toutes les 20 secondes afin que Gorbachik, qui se tient près de l’appareil, ne puisse pas être accusé d’avoir chronométré sa traction de niveau pour laisser une balle tirer dans le cylindre.

Meaney l’a fait pendant plusieurs années. On ne sait pas comment le travail lui est revenu, a déclaré Dellapina – il est juste bon dans ce domaine. Après environ 20 secondes, le premier cri : « Dessine !

Et juste comme ça, la loterie est lancée, d’abord pour déterminer le choix de repêchage global n ° 1. Les chiffres sont révélés en l’espace de 80 secondes : 5-13-4-9. (L’ordre n’est pas important, mais ils sont réorganisés rapidement – 4-5-9-13 – pour permettre à Clarke de rechercher plus facilement le gagnant.)

“Et le gagnant est…?” dit Bettman. Clarke, après une pause momentanée alors qu’il fait défiler la mer de chiffres, trouve le match: “Chicago Blackhawks”, a-t-il déclaré. La pièce est absolument calme à part le bourdonnement de la machine de loterie.

Quelques personnes parcourent les chiffres pour voir comment cela s’est passé. Vancouver avait 4-5-9-12. Colomb avait 4-5-9-14. Si proche.

19h04 Les mêmes balles de ping-pong sont rechargées dans la machine et laissées rebondir pendant plusieurs secondes. (C’est un excellent argument contre ceux qui suggèrent que les balles de ping-pong sont en quelque sorte manipulées pour obtenir un certain résultat. Si c’est le cas, pourquoi les mêmes balles ne délivrent-elles pas les mêmes chiffres à plusieurs reprises ?)

19h05 Le deuxième tirage commence. 9-8-10-6. Clarke recherche rapidement 6-8-9-10 et déclare le gagnant du deuxième choix. “Les canards d’Anaheim.”

Et juste comme ça, le tirage au sort est terminé.

Cet événement, qui a occupé plusieurs clubs depuis que Bedard est devenu une rock star au Championnat mondial junior de l’IIHF l’hiver dernier, s’est terminé plus rapidement que certains des quarts de travail de Bedard avec les Pats de Regina.

19h08 Bettman semble ravi de la façon dont le projet a été exécuté. Il revient pour discuter à nouveau avec les membres des médias des résultats. Il demande si quelqu’un a vu Bedard jouer en personne et comment ils pensent qu’il se compare à certains des grands joueurs du jeu.

Il précise également que Daly demande à ne pas être informé des résultats de la loterie jusqu’à ce qu’il les apprenne lui-même via l’émission télévisée. Daly n’est pas dans la salle, évidemment, et personne n’est autorisé à quitter la salle, à l’exception des personnes impliquées dans la production télévisée, qui doivent travailler sur l’événement.

19h12 À une table de l’autre côté de la salle, les pancartes sont retirées d’une mallette de transport et placées devant le personnel de la ligue. Ils prennent le brouillon qui vient d’être établi et ordonnent les cartes en conséquence afin que Daly puisse les retourner une par une à la table haute de l’émission télévisée.

À plusieurs reprises, ils passent en revue la commande pour s’assurer que tout correspond.

19h23 Bettman est appelé pour inspecter la pile de logos, pour s’assurer – une dernière fois – qu’ils sont dans le bon ordre. Ensuite, la pile est surveillée de très près pendant les 30 prochaines minutes avant que l’émission télévisée ne se prépare à commencer.

19h38 Après plus de conversation, Bettman et son petit-fils sont partis dîner. La loterie est l’opération de Bettman, mais l’émission télévisée est tout Daly.

20h Le spectacle est sur le point de commencer. Une caméra ESPN est stationnée dans le couloir et les pancartes sont portées vers le studio par Clarke, le comptable d’Ernst & Young. John Buccigross d’ESPN accueille une audience télévisée avant le match 3 de la série Edmonton-Vegas et prépare le terrain pour le concours Bedard.

20h02 Une blague est faite – la première d’une longue série – sur la façon dont les journalistes semblent nerveux, connaissant les résultats et ne pouvant pas les partager via les réseaux sociaux ou leurs sites Web.

20h09 Weekes vient-il de dire ça ?

20h12 Daly retourne les trois dernières pancartes : Columbus, puis le vainqueur, Chicago et enfin Anaheim. La loterie est terminée. Ainsi est l’émission de télévision. Le premier s’est mieux passé que le second.

(Photo de Gary Bettman : Mike Stobe / NHLI via Getty Images)

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