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Ce que les paparazzi de New York ont ​​dit à propos de la poursuite en voiture de Meghan et Harry

“C’est une entreprise foirée”, a déclaré Roger Wong, un photographe indépendant, qui, jeudi soir, était parmi quelques dizaines d’autres qui attendaient sur un tapis rouge devant le Hard Rock Hotel, près de Times Square. Il espérait obtenir une photo vendable de Martha Stewart, l’un des modèles de couverture de cette année pour le numéro annuel de maillot de bain de Sports Illustrated. « Mais qu’est-ce que je vais faire ? Commencez à retourner des hamburgers ? Je gagnerais probablement plus d’argent, mais ce n’est pas mon truc.

Lors de la soirée de lancement du numéro, les photographes ont discuté et pris des photos d’autres participants, dont Megan Fox et Kim Petras. Mais ils étaient encore sous le choc de l’événement qui avait eu lieu deux nuits auparavant, à la salle de bal Ziegfeld, où Meghan Markle était honorée lors de la remise annuelle des prix Ms. Foundation Women of Vision.

En quittant le gala, le prince Harry, Meghan et sa mère, Doria Ragland, ont été impliqués dans ce qu’un représentant du couple a décrit comme une “poursuite en voiture quasi catastrophique” à la suite d’une poursuite effrénée par des paparazzi.

Après que la nouvelle de l’épreuve ait ricoché dans le monde entier depuis une ville pas spécialement connue pour le genre de poursuites de paparazzi d’opéra qui sont monnaie courante à Los Angeles et en Europe, plusieurs photographes étaient convaincus que la poursuite avait été fabriquée ou surmédiatisée. Sur la douzaine de personnes auxquelles le New York Times s’est entretenu, quelques-uns ont déclaré être présents à l’événement. L’un d’eux a dit qu’il avait chassé le couple royal, mais qu’il ne donnerait des détails que pour de l’argent.

Les premiers rapports ont largement repris les affirmations du représentant du couple, ainsi que les commentaires d’un membre du service de sécurité à CNN selon lesquels la poursuite aurait pu être fatale. Mais au fur et à mesure que de plus en plus de détails émergeaient des récits de la police et d’un chauffeur de taxi brièvement impliqué, les faits ont commencé à diverger de leur récit.

Dans un message texte, Tina Brown, l’auteur de deux livres sur la famille royale, a déclaré que toute l’histoire “semble légèrement absurde”.

Mais cela est venu après les affirmations du représentant de la famille royale selon lesquelles ils avaient été impliqués dans une poursuite dramatique qui a duré deux heures. Le maire Eric Adams a condamné ce qui s’était passé comme “imprudent et irresponsable”, pour ajouter qu’il était légèrement déconcerté par l’idée d’une poursuite en voiture à grande vitesse de deux heures dans le centre de Manhattan.

Et en effet, la police a par la suite conclu que l’incident ne justifiait “aucune enquête plus approfondie”.

M. Wong a noté que plus tôt mardi, un avocat du prince Harry avait comparu devant un tribunal de Londres, contestant une décision du gouvernement de ne pas lui permettre de payer la protection de la police lors de visites à domicile. Le moment, M. Wong a dit que c’était terriblement pratique.

Même une personne qui avait déjà travaillé avec la famille royale sur leur stratégie de relations publiques a déclaré qu’il était logique que le chauffeur du couple ne se soit pas simplement arrêté dans un garage de l’un des nombreux hôtels que les célébrités utilisent fréquemment pour éloigner les photographes. La décision du couple de rester avec un ami dans un lieu tenu secret plutôt que dans un hôtel sécurisé a été ridiculisée dans Page Six.

Dans une interview avec The Times vendredi, la représentante du couple, Ashley Hansen, a déclaré: « Respectueusement, compte tenu de l’histoire familiale du duc, il ne faudrait rien penser du couple ou de quiconque leur est associé pour croire que c’était une sorte de Coup de pub. Franchement, je pense que c’est odieux.

Mais pour la distribution tournante de personnages qui gagnent leur vie en photographiant les allées et venues des célébrités, l’histoire du duc et de la duchesse de Sussex devait en quelque sorte être traitée avec suspicion.

L’une des raisons à cela, a déclaré Steve Eichner, 58 ans, photographe événementiel qui a travaillé pour Vogue, WWD et Variety, est que la mort de Diana, princesse de Galles, en 1998 à Paris alors qu’elle était poursuivie par des photographes a calcifié les stéréotypes publics sur les personnes en la profession.

“Après sa mort, je me souviens avoir été sur le tapis rouge lors d’événements et les gens arrivaient en voiture, baissaient leurs vitres et criaient : ‘Vous êtes des meurtriers ! Vous êtes des tueurs ! dit M. Eichner. “Je n’ai jamais couru après une célébrité de ma vie.”

Selon Steve Sands, un autre photographe qui a passé la plus grande partie de sa vie d’adulte à photographier des célébrités, c’était aussi une histoire dans laquelle toute la responsabilité de la tragédie était imputée aux photographes, peu semblant noter que les paparazzi étaient mené à la poursuite par “un conducteur ivre” qui escortait Diana et était “déterminé à être un héros”. (Une enquête policière a déterminé que le taux d’alcoolémie du conducteur était environ trois fois supérieur à la limite légale.)

De plus, l’économie punitive de l’industrie des tabloïds ainsi que l’expansion agressive de Getty Images, l’un des principaux fournisseurs de photos de célébrités, ont rendu difficile de gagner sa vie, ont déclaré plusieurs personnes lors d’entretiens jeudi. Opérant de manière indépendante, ils ne peuvent pas faire de vente ou doivent rechercher des publications pour les paiements ; accepter de vendre via Getty ne leur rapporte que quelques dollars de redevances sur un petit site Web.

Obtenir des photos de célébrités dans des situations de la “vie réelle” a tendance à être plus lucratif, mais l’époque des jackpots de 100 000 $ est largement révolue, ont déclaré plusieurs.

Une personne qui a excellé malgré ces obstacles est Kevin Mazur, un photographe événementiel qui a cofondé la société WireImage. En 2007, WireImage a été vendu à Getty dans le cadre de ce qui était décrit à l’époque comme un accord de 200 millions de dollars. Mais M. Mazur continue de photographier en permanence, y compris mardi, alors qu’il était le seul photographe à avoir pleinement accès au gala de la Fondation Mme.

Cela lui a permis d’obtenir les seuls clichés nets du prince Harry et de Meghan à l’intérieur de la salle tout en offrant aux autres photographes beaucoup à se plaindre alors qu’ils présentaient l’événement comme une parabole sur la façon dont les monopoles suralimentent ceux du haut et affament tout le monde en bas. . . Dans le même temps, les cris de victimisation des paparazzis sont moins susceptibles de susciter la sympathie que ceux lancés par un homme dont la mère est décédée dans un accident de voiture en les fuyant.

De plus, les affirmations des photographes selon lesquelles personne à l’extérieur n’a obtenu de photos du couple quittant l’événement se sont avérées fausses. “Ils faisaient partie des plus belles images de la soirée”, a déclaré Mme Hansen, qui quelques minutes plus tard en a produit quelques-unes par SMS.

Au début du gala de mardi soir, M. Wong, 62 ans, était l’un des photographes qui tournaient devant, où les organisateurs de l’événement avaient annoncé que Meghan apparaîtrait. Rien n’indiquait qu’elle serait accompagnée de son mari.

Bien qu’il y ait eu des dizaines d’autres noms présents, Meghan était la seule, selon l’estimation de M. Wong, dont la photo lui aurait permis d’obtenir plus de cent dollars.

Une barricade a été érigée et les photographes pensaient que même si seul M. Mazur aurait accès à l’intérieur, ils auraient toujours la possibilité de la photographier à l’extérieur.

La première surprise a été de repérer le prince. La seconde était au lieu de poser pour les photographes à l’avant, Meghan et Harry se sont précipités dans la location de voitures Hertz à proximité et ont utilisé une autre entrée pour éviter les photographes.

“Tous ces gens se sont promenés et les ont photographiés à travers la vitre”, a déclaré M. Wong, qui n’a pas pu s’approcher suffisamment pour prendre une bonne photo.

Il est donc rentré chez lui les mains vides. Tout comme un groupe restreint de photographes de services de presse pour des points de vente comme l’Associated Press, qui avaient une place à l’étage pour se tenir mais n’ont jamais été photographiés à l’intérieur.

Michael Stewart, un autre photographe indépendant de New York, a choisi de suivre le couple lors de leur départ.

Bien que M. Stewart ait refusé d’être interviewé pour cet article, il a dit aux gens au cours des derniers jours qu’il y avait six voitures impliquées – trois appartenant à Meghan et Harry, et trois appartenant à des photographes qui étaient à sa poursuite. Il y en avait aussi une demi-douzaine qui traînaient à bicyclette.

Le vélo électrique de M. Stewart lui a permis de suivre le rythme pendant environ une demi-heure alors que le détail escortait Meghan, sa mère et le prince Harry sur un itinéraire détourné qui impliquait de se diriger vers le centre-ville, de revenir au centre-ville, puis de se diriger vers l’est jusqu’au Franklin D. Roosevelt Drive. , et de là à un commissariat de police. Lorsqu’ils sont sortis, un agent de sécurité qui travaillait pour eux a appelé un taxi jaune.

Jeudi, une vidéo d’eux à l’intérieur du taxi a été publiée sur TMZ, et le prince Harry pouvait être vu sur le siège passager arrière, tenant son iPhone, protégeant son visage, les filmant apparemment. (Dans l’interview, Mme Hansen l’a confirmé, ajoutant: “Je pense que ce type de séquences pourrait s’avérer utile s’il y avait une enquête.”)

Le chauffeur de taxi, Sukhcharn Singh, a déclaré plus tard au Washington Post que le couple semblait nerveux alors qu’il commençait à les chasser.

Il a reconnu que les paparazzi semblaient les suivre, mais a déclaré : « Je ne pense pas que j’appellerais cela une poursuite. Je n’ai jamais eu l’impression d’être en danger. Ce n’était pas comme une poursuite en voiture dans un film. Ils étaient calmes et semblaient effrayés, mais c’est New York, c’est sûr.

Néanmoins, M. Singh a déclaré que l’agent de sécurité assis sur le siège avant s’est rapidement inquiété et a demandé à être ramené au poste de police. Le couple n’a même pas eu le temps de lui donner l’adresse vers laquelle ils se dirigeaient. Quelque temps après, le couple est rentré chez lui par convoi de police sans que leur emplacement ne soit découvert.

Au départ, il n’y avait pas que le maire qui critiquait les photographes. La New York Press Photographers Association a publié une déclaration cinglante sur la conduite “présumée” des paparazzi, affirmant qu’elle “allait à l’encontre du code de déontologie auquel tous nos membres – et tout photographe de presse respectueux d’eux-mêmes et de la profession – sont attendus. . adhérer.”

Backgrid, une agence qui représente au moins deux des photographes qui ont conduit des voitures à la poursuite du couple royal, a répliqué dans un communiqué, affirmant que même si l’agence enquêtait sur l’incident, ses photographes ont signalé que le couple n’était pas en danger immédiat pendant cette période. temps. Cela a conduit le duc et la duchesse de Sussex à publier une autre déclaration demandant à l’agence de remettre les images. L’agence a rapidement répondu par une lettre à l’équipe juridique du couple qui disait : “En Amérique, comme vous le savez sûrement, la propriété appartient à son propriétaire : les tiers ne peuvent pas simplement exiger qu’elle leur soit donnée, comme peut-être les rois peuvent faire. Peut-être devriez-vous vous asseoir avec votre client et l’informer que ses règles anglaises de prérogative royale d’exiger que la citoyenneté remette sa propriété à la couronne ont été rejetées par ce pays il y a longtemps. Nous soutenons nos pères fondateurs.

L’un des photographes de Backgrid impliqués dans l’incident était Marvin Patterson, un pigiste connu sous le nom de Blayze. Sa page Facebook contient de nombreuses photos de lui en train de bombarder des mannequins, des reines du rap et des divas de la réalité dans toute la ville. Il a été contacté par le Times tard jeudi soir par SMS. M. Patterson a déclaré qu’il publierait bientôt une déclaration, mais qu’il envisagerait d’en révéler davantage si une “offre agressive” se présentait à lui.

Après avoir appris que le Times n’autorisait pas les sources et les sujets payants, M. Patterson a déclaré que les images sur TMZ résumaient à peu près à quel point tout cela était apprivoisé. “Il n’y a rien qui préoccupe le public ou la police”, a-t-il déclaré. « Les faits sont là. Exactement ce que vous voyez est ce qui est là.

Puis il a raccroché, pour expliquer dans un message texte ultérieur qu’il n’y avait tout simplement aucune incitation à parler.

“Oui,” dit-il. “Il y a eu un silence parce qu’il n’y a pas eu d’offre d’argent pour mon histoire.”

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